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평양유학생Let the Light in

클레어 샌포드

  • 한국
  • 80min
  • DCP

사회&인류

Synopsis

<평양유학생>은 가장 기이한 상황에서 평범하게 살아가고 있는 대학생들의 일상생활에 대한 이야기이다. 다만 그 기이한 상황이 바로 북한, 평양의 김일성종합대학에 다니는 외국인 유학생이라는 것이다. 영화는 바깥세상에 잘 알려지지 않은 세 명의 외국인 유학생 중 한 명인 알렉 시글리의 관점으로 펼쳐진다. 어떤 면에서, 평양의 대학생 생활은 평범하다. 호주에서 온 알렉은 김일성 대학에서 로맨스 소설을 중심으로 하는 조선 문학을 전공하고, 그의 룸메이트 친구인 캐나다인 하워드는 일본 애니메이션과 비디오 게임에 꽂혀 있다. 하지만, 대부분의 대학생과 달리, 알렉과 하워드는 조작되고 고립된 나라에서 일상을 보내고 있다. 외국인 유학생의 신분은 알렉이 평양 거리와 지하철 등을 비교적 자유롭게 다닐 수 있게 만들어주었다. 알렉은 이 특별한 상황을 SNS를 통해서 마음껏 세상과 공유했다. 알렉은 북한과 북한 사람들에 대한 고정관념을 깨고 싶었고 그의 포스팅들은 매우 단순했다. 식당 리뷰, 남성 패션 잡지 리뷰, 북한식 시리얼 비교 등등. 잘 알려지지 않은 세계의 내부를 과감히 보여주는 그의 SNS는 팔로워가 급격히 증가했다. 그러던 어느 날, 2019년 6월 25일, 알렉이 온라인 세상으로부터 사라졌다. 그의 가족, 친구들, 국제 미디어 그리고 호주 정부는 답을 찾기 위해 분주했다. 알렉이 체포 된 것일까? 알렉은 안전한가? 도대체 알렉은 어디에 있는가? 9일 후, 알렉은 베이징 공항에서 웃으며 나타났다. 하지만, 그가 오랫동안 관계 맺어온 나라에서 영원히 추방되었다. <평양유학생>은 북한에서의 알렉의 경험들 그리고 그의 모든 행동에 대한 동기들을 깊이 들여다본다. 관찰자적인 촬영과 인터뷰 그리고 알렉이 평양에서 촬영한 한 번도 본 적 없는 영상들과 사진을 이용해, 영화는 북한에 대한 알렉의 철학과 생각이 어떻게 바뀌는지 풀어보기로 한다. 그리고 영화는 묻는다. 굳게 닫혀있는 사회에 작은 구멍을 내어 빛이 들어오게 했던 외국 유학생 알렉의 경험은 위험을 감수할 만한 것이었나…​

Director's Statement

내가 처음 알렉을 만났을 때, 나는 그때까지 북한에 다녀온 사람을 한 번도 만난 적이 없었다. 나는 알렉이 단순히 미스터리한 나라를 여행했다는 점뿐만 아니라, 북한에서 관광사업을 시작했다는 사실을 믿을 수가 없었다. 그리고 평양에서 일본인 아내와 결혼식까지 했다니! 당시, 나는 알렉의 북한과의 관계가 매우 깊다는 것을 알 수 있었다. 그후 나는 알렉의 SNS를 팔로우하기 시작했고, 이 미스터리로 가득 찬 나라에 대해 조금씩 알게 되면서 점차 평양을 여행하는 관광객들이 올린 사진들에 익숙해졌다. 그러던 중, 알렉은 평양에서 유학생활을 시작했고, 그가 포스팅하는 이미지들은 완전히 바뀌었다. 그가 보여준 이미지들은 닫혀 있는 어떤 사회에 대한 전혀 다른 관점을 제시했다. 알렉은 북한에서 유일하게 트위터를 사용하는 사람이었고, 그 사실에 갑자기 팔로워가 늘었다. 이를 지켜보던 나는 알렉이 이 특별한 액세스를 어떻게 이용하는지 기록하고 싶어졌다. 상황은 급격히 바뀌었다. 알렉의 갑작스러운 억류와 북한으로부터의 추방. 알렉의 세상을 향한 관점은 뒤죽박죽이 되었다. 이 영화에서 우리는 문제가 될 수 있는 위험을 기꺼이 감수하는 한 청년을 볼 수 있다. 그는 너무 순진했던 걸까? 오만했던 걸까? 혹은 더 큰 인간주의적인 면모가 있었을까? 우리는 억류와 동시에 바뀌어 버린 알렉의 상황 그리고 북한을 바라보는 관점을 새롭게 정립하고자 노력하는 그의 갈등 상황을 들여다본다. 더이상 그는 사랑하는 친구들을 만날 수 없고, 사랑하는 나라에 갈 수 없어 상실감을 느낀다. 알렉의 이야기로 영화는 더 깊은 질문들을 던진다. 우리는 억압적인 체제와 어떤 식으로 관계를 맺는가? 우리가 잘 알지 못하는 나라인 북한과 그 사회에 우리의 마음을 열었다는 것을 어떻게 이해할 것인가… 알렉은 그가 찍은 모든 영상물, 억류 당시의 상황, 그의 미래에 대해 고심하는 모든 상황을 촬영할 우리의 여정을 허락했다.​

Director

  • 클레어 샌포드Claire SANFORD

     

Credit

  • Producer이미진 LEE Mijin